Aging Positively in Chile

In the last few years there has been a growing interest in understanding older adult’s well-being, due to the increase of life-expectancy and decrease of mortality as a result of advances in medicine, biopsychosocial protection and improved life conditions in developed countries.

Chile is a country in a transitional stage of human development; it has had a large increase in the population of older adults and decrease in the adolescent and infant population. By the year 2025 there will be the same population of children betweenthe ages of 0-14 years old as adults 60 years or older. Likewise, in the year 2050 1 out of every 4 citizens will be an older adult. Growing old can be a vulnerable stage of life,due to illness, the lack of positive relationships, social or family support. Due to this reason, this period in life has been widely investigated in relation to the quality of life and psychological well-being (Kozma & Stone, 1978, 1980; Lewis, Maltby & Day,

Clinical Depression

In Chile, it has been reported that clinical depression in older adults has reached 47%, which is a much higher percentage compared to estimate of 16% and 19% for adolescents and young adults (Hoyl, Valenzuela & Marín, 2000; Oyarce & Quiroga, 2006). Although these figures are striking, other indicators also need to be taken into account that allow to better understand the psychological state of this important group of the Chilean population.

The research that has focused on older adult’s happiness, has determined two different perspectives of approach: the hedonic and the eudemonic (Ryan & Deci, 2001). The hedonic approach gives importance to subjective well-being, visualizing it as a synonym of happiness and defining it as more positive affect and less negative affect. The eudemonic perspective focuses on psychological well-being, which is considered to be the general functioning of an individual and is operationalized as the meaning a person has of happiness (Ryff, 1989).

Studies of Aging Population

The majority of studies have been based on the hedonic perspective (Kozma, DiFazio, Stones & Hannah, 1992; Stones, Kozma, Hannah & Mckim, 1991; Tesch-Romer, Motel- Klingebiel & Tomasik, 2008), in which the search for well-being has served as a guide to define the social policies in our country. These conceive the state of well-being as being related to social assistance, giving importance to the satisfaction of material and health needs. Under this perspective, well-being’s purpose has been undermined by not satisfying the expectations of the older population, which have to do with a qualitative change in the value of life, where subjectivity is fundamental. For this reason, the objective is to determine which dimensions of Ryff’s psychological well-being and Keyes’ social well-being relate and affect Chilean older adult’s happiness.

This project is currently in the sampling stage.

About the author: Dr. Cabezas was born in Chile, South America. He is known for his involvement in psychotherapy which he terms the Super-paradigm of Well-being. He is a Clinical Psychologist specializing in: (1) Couple and Family therapy (2) Cognitive Therapy (3) Positive Psychology (4) Mindfulness. He’s been a practicing professor since 2006 in more than 7 universities of Chile, 3 of these universities have given him the professor-of-the-year award.

 

‘We Are The Positive Psychology People’

 

 

Envejecimiento Positivo en Chile

En estos últimos años se ha incrementado el interés por conocer el bienestar de las personas mayores, esto debido al aumento en la expectativa de vida en los países desarrollados, al reducirse la mortalidad gracias al avance en medicina, protección biopsicosocial y a mejores condiciones de.

Chile es un país transicional en vías de desarrollo humano, el cual ha tenido un gran incremento en adultos mayores en desmedro de la población infantil y juvenil, para el año 2025 tendremos la misma cantidad de niños entre 0 y 14 años que de personas de 60 años y más como así también para el 2050 1 de cada 4 ciudadanos será adulto mayor. La vejez es una etapa muy vulnerable debido a las enfermedades y falta de apoyo social, familiar y de relaciones positivas, por dicha razón ha sido ampliamente investigada en relación a la calidad de vida y bienestar psicológico (Kozma & Stone, 1978, 1980; Lewis, Maltby & Day, 2005).

En Chile, se ha reportado que la depresión clínica en adultos mayores ya alcanzó un 47 %, cifra muy superior al 16 % y 19 % estimadas para jóvenes y adultos, respectivamente (Hoyl, Valenzuela & Marín, 2000; Oyarce & Quiroga, 2006). Aunque sugestivos, estos datos deben complementarse con otros indicadores que permitan conocer el estado psicológico de este grupo cada vez más importante de la población chilena.

La investigación centrada en la felicidad del adulto mayor ha distinguido dos perspectivas para su abordaje: la hedónica y la eudaimónica (Ryan & Deci, 2001). La línea hedónica pone su acento en el bienestar subjetivo, tornándolo sinónimo de felicidad y operacionalizándolo como afecto positivo menos afecto negativo. En cambio la perspectiva eudaimónica, se focaliza en el bienestar psicológico, entendido más ampliamente como el funcionamiento general de la persona y operacionalizado ya sea mediante la felicidad más significado (Ryff, 1989).

La mayoría de los estudios se han centrado en la perspectiva hedónica, (Kozma, DiFazio, Stones & Hannah, 1992; Stones, Kozma, Hannah & Mckim, 1991; Tesch-Romer, Motel-Klingebiel & Tomasik, 2008), en tanto la búsqueda del bienestar ha servido como guía para definir las políticas sociales en nuestro país. , las cuales conciben el estado de bienestar en relación a una asistencia social donde se postula que el elemento principal es la satisfacción de las necesidades materiales y de salud. Bajo esta perspectiva se ha visto minada su función al no satisfacer las expectativas de la población mayor, las que tienen que ver con un cambio cualitativo en la valoración de la vida, en donde la subjetividad es fundamental. Por dicha razón nos hemos planteado cómo propósito determinar qué dimensiones del bienestar psicológico de Ryff y del bienestar social de Keyes se relacionan e inciden en la felicidad del adulto mayor chileno, proyecto que se encuentra en proceso de muestreo actualmente.

Dr. Cabezas nacido en Chile, Sudamérica. Es Psicólogo Clínico en: (1) Terapia de Pareja y Familia (2) Terapia Cognitiva (3) Psicología Positiva (4) Atención Plena. Ha sido profesor desde el 2006 en más de 7 universidades de Chile, en 3 de ellas recibió el reconocimiento al mejor docente del año acpp.cl psycap.cl

 

 

 

 

 

 

 

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